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F150® King Ranch®

by Ford Fidelity Road 2021. 6. 18.

 

안녕하세요? 픽업트럭 여행 이야기가 담겨 있는 곳 f150.pro입니다. '왜 하필 여행에 트럭일까' 싶지만 그 이유는 픽업이 즐거운 여행에 나무랄데 없는 성능과 편리를 제공하는 차량이기 때문입니다. 美대륙 크기의 로드트립에도 부담없는 차량이 픽업트럭이었습니다. 픽업은 내구성과 신뢰성으로 이름 높은 유틸리티 차량 Utility Vehicle입니다. 드넓은 적재 공간이 장기간 여행에 편리를 제공하고, 우등버스와 대등한 승차감으로 긴 운전에 피로가 덜 합니다. 대한민국도 코로나 감염병 당시 여가 생활의 중심이 자가 차량을 이용해 한산한 곳으로 떠나는 바깥 나들이로 전환된 바 있습니다. 하나의 문화 현상으로 자리잡은 레저차량 Recreation Vehicle이 이제 또 하나의 라이프스타일로 자리잡아 차량 구입의 주요 관심사가 되었습니다. 저는 2020년 미국에서 귀국하며 함께 들여온 포드의 픽업트럭 F-150을 운전하며 얻은 즐거움을 기록하고자 f150.pro를 열었습니다.

픽업트럭은 1913년, 오하이오 주 소재의 Galion Allsteel Body 社가 Ford Model T 섀시를 수정해 뒷좌석을 걷어내고 적재함을 설치한 것이 그 출발입니다. Pick-up 픽업이라는 용어는 1913년 자동차 제조사 Studebaker 社가 의해 처음 사용된 바 있습니다. 이후 1925년 Ford 社도 테일게이트와 견고한 후방 스프링이 완충장치가 있는 스틸 바디 Model T 기반의 적재량 1/2톤의 모델 "Ford Model T Runabout with Pickup Body"를 내놓았습니다. 당시 US$381로 판매되던 이 차량을 시초로 1930년대에는 "Pick-up", 즉 픽업이 적재함을 갖는 승용 차량의 표준 용어로 정립되었고 매년 34,000여 대의 트럭이 제작된 바 있습니다.

1925년 포드 픽업의 포스터. 소포나 식료품 배달 등을 추천하던 Ford Runabout의 적재함 크기는 142 x 103 x 33 cm

1945년 세계 2차대전이 끝나고 전쟁터에서 미군이 본토로 돌아오면서 포드 1/2톤(하프톤) "픽업" 모델이 인기를 끌게됩니다. 터프한 트럭처럼 일에 사용할 수 있고, 편안한 승용차처럼 가정용으로 쓸 수 있다는 점이 매력적이었습니다. 하프톤 페이로드, 즉 탑승자 무게 + 적재량은 약 450kg 정도, 즉 파운드로 환산하면 1000파운드를 운송할 수 있었습니다. 포드는 경량 픽업트럭을 F시리즈로 명명하며 F-1이라는 픽업트럭 모델을 제작하였습니다. 드디어 1948년 포드 F시리즈의 원조 픽업이 F-1, F-2, F-3같은 1세대 이름으로 출시된 것입니다. 1953년에 이르러 F시리즈의 이름이 100단위로 바뀌며 2세대의 픽업들이 F-100, F-250, F-350 등등에서 F-900까지의 중량 트럭으로 다양한 모델이 생산되었습니다. 이렇게 이름이 바뀌게 된 이유 중 하나는, 당시 미국 공군력의 상징인 F-100 수퍼세이버 전투기의 영향을 받았다고 알려져 있습니다. 시간이 흐르고 F시리즈의 세대가 거듭되던 1975년 미국 차량의 배출 가스 기준이 엄격해지면서, 차량 중량에 따라 배기가스의 양을 제한하는 규제가 시작되었습니다. 이러한 규제를 피하기 위해 포드社는 F-100과 F-250 사이에 GVWR 6,050 LBS (2,744 kg)에 해당하는 F-150을 선보여 배출가스의 규제를 피하게 됩니다. 이렇게 규제를 피하기 위해 편입된 F-150이 다음 세대에서 F-100의 단종으로 현재까지 F시리즈의 대표모델로 자리잡게 되었습니다. 

미국 생활에 함께 했던 Ford Motor Company의 F-150 픽업 트럭은 과연 훌륭했습니다. 광활한 영토에서 비롯되는 다양한 날씨와 도로 사정에 대응할 수 있었습니다. 북미 깡촌길을 달리다보면 황무지를 밀어 만든 비포장 도로가 많습니다. 거친 길에 세단은 적당하지 않았습니다. 이런 곳에는 진흙이나 오물, 로드킬 사체, 널부러진 건설 부자재, 비료 더미 등을 피해 험로를 주파해야 하는 상황이 생깁니다. 픽업트럭은 휠베이스가 길어 눈길이나 빗길에 안정성이 높았고 4륜 구동으로 험로주파가 가능했으며 지상고가 높아 시야 확보가 쉬웠습니다. 그나마 제가 있었던 동부는 도시화가 일찍 진행되어 도로 상황이 좋았지만, 멀리 美남부나 美서부로 여행을 떠났을 때 픽업 트럭의 환경 적응성은 유용했습니다.

픽업트럭은 더불어 편안함과 편리함을 제공합니다. 제 F-150은 넓은 실내, 높은 천장높이, 광활한 뒷자리 레그룸, 안마통풍시트를 갖춘 편안한 좌석으로 운전자, 동승자에게 편안하고 쾌적한 내부를 갖고 있습니다. 저속 운행에 360도 사각지대 모니터링(Around View Monitor), 고속 운전에는 사각지대 경고 장치(Blind Spot Information), 주행 중 전방 충돌 경고(Forward Collision Warning), 차로 이탈 방지 보조(Lane Keeping Assist), 적응형 정속주행(Adaptive Cruise Control), 내리막길 주행 보조(Hill Descent Control) 같은 고급 운전자 보조 기능을 갖추고 있습니다. 제 F150은 4륜 구동으로 Torsen 디퍼런셜을 갖고 있어 구동력을 자동 분배해, 후륜에는 90%, 전륜이 10%를 보조해 안좋은 노면을 달리는 4A 모드와, 전후 5:5로 나누어 눈길/빙판길/빗길에서 80 km/h로 주행하는 4H 모드, 역시 5:5로 구동력을 나누고 기어비를 두세배로 크게 올려 눈밭/빙판/모래밭에서 30 km/h 미만의 속도로 탈출할 때 사용하는 4L 모드가 있습니다. 평소에는 후륜 구동일 뿐이지만요. 또한 파렛트 하나 부피를 싣을 수 있는 적재함이 있기에 직접 가전제품, 가구, 다량의 식료품을 구입하여 옮겨 놓기에 좋았습니다. 픽업트럭은 보트, 트레일러 또는 기타 레저 장비를 견인해야 하는 사람들에게도 이상적인 선택입니다. 북미 최대 판매 차량 중 하나인 F-150은 견고한 제작 품질과 신뢰성으로 유명하며, 부품 시장이 넓고 재판매 가치가 높아 향후 새 차량으로 교환할 계획이 있는 사람들에게 합리적인 선택입니다. 교통난으로 고통받는 도심이 아니라 넓은 마당의 한적한 교외에 산다면 픽업트럭은 인기있는 필수 차종이 됩니다.

 

 

 

Texas Running W 이야기

King Ranch는 리처드 킹과 기디언 루이스에 의해 1853년에 설립되었고, 이후 미국에서 가장 큰 목장 중 하나가 되었습니다. 목장은 남부 텍사스에 825,000 에이커에 걸쳐 있습니다. 오랜 역사를 가지고 있으며, 축산업의 발전에 중요한 역할을 하고 미국 서부의 상징 역할을 하고 있습니다. 텍사스의 Running W 로고는 1900년대 초 킹 목장에 의해 처음 소개되어 목장 유산의 상징이 되었습니다. 로고의 문양이 뜻하는 바에 대해서는 King Ranch에 많던 방울뱀의 형상이나 Santa Gertrudis Creek, 또는 텍사스 황소 뿔을 의미한다고 알려져있습니다. 로고의 디자인은 다양한 색상과 스타일을 특징으로 하는 다양한 변형과 함께 수년에 걸쳐 발전해 왔습니다. 오늘날, Running W 로고는 수많은 수상 경력에 빛나는 황소와 최고 품질의 가죽 제품 모두에 적용되며 미국 목장 산업의 확실한 아이콘이 되었습니다. 이제는 목장의 전통으로 사람들에게 긍지로 남아있고 King Ranch의 정신이 미국 서부 역사의 상징으로 이어지고 있습니다. 

평소 픽업 트럭 내장재에 실망했던 바 있었습니다. 하지만 F-150의 상위 라인업에는 황무지 개척 철학과 스토리가 담겨있는 킹랜치 에디션이 있다는 것을 알게되었습니다. Ford社가 1999년 텍사스 킹스빌에 위치한 King Ranch와 제휴하여 2001년에 내놓은 텍사스 에디션 모델명이 King Ranch 킹랜치입니다. 현재는 랩터가 F-150 최고 모델이지만, 1999년 당시는 킹랜치가 F-150의 기함이었습니다. 광활한 텍사스 농장의 정신을 F-150 모델에 녹여내어 차량 곳곳은 텍사스산 고급 소가죽으로 마감되었고 차체의 많은 곳에 킹랜치 목장의 Running W 문양이 놓여있습니다. 거칠고 광활한 개척지를 달릴 수 있는 픽업인 것입니다. 

F-150 King Ranch의 실내를 담아 봅니다.

소가죽으로 마감된 스티어링 휠과 브라운 컬러를 기본으로 하는 King Ranch의 운전석 모습.
열선 처리가 되어 있으며, 스티어링 휠의 왼쪽 편은 
차량 계기판 제어 및 크루즈 컨트롤의 역할을 하고 오른쪽은 오디오 및 인포테인먼트 조작, 전화연결 및 음성 명령 기능을 갖추고 있습니다. 조향 핸들은 각도와 높낮이를 전동으로 조절할 수 있습니다. 이는 운전석의 시트 조절값과 더불어 기억되며, 최대 3개의 메모리 세팅이 가능합니다. 

F-150은 2015년형부터 어댑티브 크루즈 컨트롤 및 자동 비상 제동기능이 있는 전방 충돌 경고 시스템 같은 고급 운전자 지원기능을 갖춘 바 있습니다. 더불어 사각지대 모니터링, 차선 이탈 조향 지원 및 자동인식 하이빔이 추가되었습니다.

대쉬보드는 13세대(2015-2020)의 기본 DNA를 따르고 있습니다. 센터에 인포테인먼트와 에어컨디셔너가 위치하며, 좌우에 송풍구가 대칭으로 자리하고 송풍구 아래에는 4x2, 4x4 구동계 및 견인 컨트롤과 12v 시가잭 및 110v 전원포트가 있습니다.

인포테인먼트는 네비게이션을 기본으로 여러 차량의 기본 설정 변환이 가능하며, 스크린 상단에는 다운힐 컨트롤, 차제 자세 유지 시스템, 비상등 및 360도 어라운드뷰 버튼이 있습니다. 그 위에 대쉬보드 수납함이 센터스피커와 함께 마련되어 있습니다. 네비게이션 하단에는 여러 인포테인먼트 조절 스위치가 자리하고, 그 아래에 운전/조수석 개별 에어컨 및 통풍/열선 시트 조절 버튼 들이 마련되어 있고 좌우 독립식 듀얼에어컨이 앞좌석을 편안하게 해줍니다.

 

기어노브 및 컵홀더 전방에는 12v 시가잭, 2개의 USB-A 및 1개의 SD메모리 슬폿이 자리하고 있는 수납함이 마련되어 있습니다. 센터 콘솔의 기어봉에는 브라운 스티치의 소가죽이 들어갑니다. 기어봉 아래에는 차선 유지 및 자동 평행주차를 지원하는 버튼이 자리하고 있습니다. 

 

브라운으로 마감된 운전석 시트입니다. 당연히 시트도, 센터 콘솔의 팔걸이 부분도 소가죽을 덮습니다. 앞좌석의 헤드룸은 104cm, 레그룸은 최대 112cm이며. 앞좌석 숄더룸 169cm, 힙룸은 159cm입니다. 매우 넓습니다.

시트 전방에는 악셀러레이터와 브레이크 페달이 자리하고 있으며, 왼쪽 모서리에 풋 파킹 브레이크가 위치해 있습니다. 운전자의 왼쪽 무릎쪽에는 사이드미러 하방 조명 및 전조등 조절이 가능한 여러 스위치들이 위치합니다. 운전석 시트는 3개 메모리 기억, 온열/냉풍, 안마 기능을 제공합니다. 

(왼쪽) 스티어링 휠 왼쪽 하단의 전조등 조절장치, (오른쪽) 운전석 측 도어의 모습.

가죽 마감은 아래 운전석 도어의 팔걸이로 이어집니다. 운전석 도어에는 파워윈도우 조절 스위치, 좌우 사이드미러 개폐 및 각도 조절 스위치, 시트메모리, 도어 고정/해제 버튼이 자리합니다. 수납구획이 여러개 마련되어 우산이라 물건들을 배치하기에 좋습니다. 

 

동승자석도 운전자석과 마찬가지로 가죽시트가 강력한 냉풍/통풍시트 기능을 겸하며 전동마사지 기능이 적용됩니다. 

Ford F-150의 뒷좌석은 Regular Cab, SuperCab 그리고 SuperCrew의 세 가지 스타일로 제공됩니다.
(1) Regular Cab : 일반 캐빈의 F-150은 시트 열이 앞열 하나이고 뒷좌석 공간이 없습니다.
(2) SuperCab : 슈퍼 캐빈의 F-150은 두 번째 줄의 좌석을 가지고 있지만 공간이 작습니다. 뒷좌석 공간에 접이식 시트가 적용되어 이를 접을 경우 추가적인 수납 공간을 확보할 수 있습니다. SuperCab F-150에는 뒷방향으로 개방되는 독특한 리어 힌지 하프 도어가 있습니다.
(3) SuperCrew : 슈퍼 크루는 가장 넓은 뒷좌석 공간과 가장 많은 레그룸을 제공합니다. 뒷좌석 영역에는 3명의 승객을 편안하게 수용할 수 있는 벤치 시트가 장착되어 있습니다. SuperCrew F-150는 풀사이즈 도어가 4개 있습니다. 

위는 가장 넓은 슈퍼 크루형 뒷좌석 공간입니다. 킹랜치 에디션에서는 역시 소가죽 시트에 열선이 제공됩니다. 뒷좌석의 헤드룸은 103cm, 레그룸은 111cm이며, 숄더룸은 167cm, 힙룸은 614cm입니다. 앞좌석을 뒤로 해도 광활합니다. 어린이 시트를 적용해도 넓은 공간이 나오는 것이 큰 장점입니다. 어린이 카시트 장착을 위한 ISOFIX는 3개가 마련되어 있습니다. 실제 3개의 유아 카시트 장착이 가능합니다. 좌석은 위로 접혀 올라가 큰 공간을 제공합니다. 이런 작동에는 왼쪽 2좌석과 오른쪽 1좌석이 구분되어 있습니다. 뒷좌석은 등판도 접혀 내려올 수 있다는 것이 독특한 점입니다. 

 

파노라마 선루프는 Ford F-150 픽업 트럭에 사용할 수 있는 옵션 기능입니다. 트럭 내부의 전체 길이에 걸쳐 유리 지붕이 얹어져 있습니다. 루프 절반의 글라스는 기울여 부분 개방하거나, 완전히 열어 자연스러운 빛과 신선한 공기를 유입할 수 있고 이를 통해 트럭 내부가 보다 개방적되고 넓은 느낌을 주게 됩니다. 

파노라마 선루프는 F-150의 SuperCrew® 모델에서 사용할 수 있으며, 필요할 때 햇빛을 차단하는 파워 셰이드가 함께 제공됩니다. 지붕에 사용되는 유리는 유해한 자외선을 차단하는 특수 소재로 만들어져 탑승자가 안전하고 편안하게 즐길 수 있습니다. 고급스럽고 편안한 운전 경험을 중시하는 픽업 트럭 구매자들에게 매우 인기있는 기능입니다.
 심지어 다른 모든 차종의 미련을 접게 만드는 F-150의 중요 매력포인트입니다.

  

 

 

Ford Concept Atlas 이야기

Ford Atlas Concept Art

포드 컨셉트 아틀라스(Ford Concept Atlas)는 포드가 2013년에 선보인 콘셉트카입니다. 그것은 과거 Ford 社는 제 12세대 픽업트럭까지 축적한 기술력을 토대로 2013년 1월 15일 디트로이트에서 열린 북미 국제 오토쇼에서 처음 공개되었습니다. Concept Atlas는 픽업 트럭의 미래에 대한 Ford의 비전을 보여주기 위해 설계되었습니다. 포드의 기존 F-150 모델보다 더 크고 보다 대담하며 공격적인 디자인이었습니다. 고강도 강철과 알루미늄의 조합을 사용하여 가볍고 튼튼하도록 설계된 포드의 새로운 플랫폼 위에 만들어졌습니다. LED 조명, 파노라마 선루프, 음성 제어 기능이 있는 터치스크린 인포테인먼트 시스템이 있습니다. 내부는 넉넉한 수납 공간과 유연한 시트 구성으로 기능성에 중점을 두고 설계되었습니다.

Concept Atlas는 독립형 모델로 생산에 투입된 적은 없지만, 이후 많은 디자인 요소와 기능이 Ford의 생산 트럭에 통합되어 Ford Motor Company의 역사에서 중요하고 영향력 있는 컨셉 차량이 되었습니다. Concept Atlas에 소개된 많은 기능과 기술, 디자인은 이후 Ford의 픽업트럭에 통합되어 새로운 알루미늄 새시로 양산 시작되었는데, 이 차량이 바로 2015년 형 제13세대 포드 F-150입니다. 

2015년형 F-150부터 차체 외관에 알루미늄을 사용하여 340kg을 경량화하고, 어라운드 뷰 카메라, 충돌방지 브레이크 어시스트, 레이더 센서를 이용한 어덥티드 크루즈 컨트롤과 레인 키핑 시스템을 적용하였습니다. 그리고 IIHS 테스트에서 진행하는 스몰오버랩 테스트에서 픽업트럭중에서 유일하게 별 5개 만점을 받으며 차량 안정성의 정점을 찍게 됩니다. 

2015 F-150 운전석 충돌 영상 미국 고속도로 안전보험협회(IIHS, Insurance Institute for Highway Safety)

2015 F-150 동승자석 충돌 영상 미국 고속도로 안전보험협회(IIHS, Insurance Institute for Highway Safety)

2015 F-150 측면 충돌 영상 미국 고속도로 안전보험협회(IIHS, Insurance Institute for Highway Safety)

2015년 형, 제13세대 포드 F-150의 알루미늄 바디는 풀사이즈 픽업트럭 중, 최고 안전 타이틀을 거머쥐며 정상에 섰습니다

성능은 Ford® EcoBoost® 엔진과 Ford® 6R80 변속기를 기본하였습니다. 2011년부터 적용된 바 있던 Ford® EcoBoost® 3.5L V6엔진은 365 hp (272 kW) at 5000 rpm, 420 lb⋅ft (569 N⋅m) at 2500 rpm의 출력을 낼 수 있었습니다. 새로운 엔진에 맞게 수정된 Ford® 6R80 변속기는 2011년 1-2단 업시프트와 2-1다운 다운 시프트를 더 부드럽게 제공하는 1방향 클러치의 추가하여, 더 부드러운 변속과 향상된 연비를 제공하게 되었습니다. Ford® EcoBoost® 엔진과 6R80 변속기 조합은 필요할 때 탁월한 견인 성능을 제공하는 동시에 순항하는 동안 연비를 극대화해내면서 고속도로 9km/L, 시내 7km/L라는 연비 개선을 이루어냅니다. 

2015년에 성능과 외형면에서 F150의 새 역사가 씌여졌다고 할 수 있습니다. Ford® Atlas 컨셉 차량의 DNA가 2015년형 13세대 양산 모델에 녹아나면서, 이후 F150은 하이브리드/일렉트릭 구동계 추가와 페이스리프트/편의옵션확충을 통해 발전하고 있습니다.

가족의 안전한 여행을 지켜주는 이동 수단이자 탁월한 공간의 안식처가 필요하다면, 주저없이 F150을 권하고 싶습니다. 

1. 오랜 역사
2. 실내 편의
3. 높은 안전성
4. 구동계의 연비와 신뢰성

앞선 여러 고민과 검토를 통해 완벽한 검정색의 Ford F-150 King Ranch를 한대 얻을 수 있었습니다. 흙먼지를 뒤집어 쓸수록 더욱 아름다운 픽업이지만, 세차를 하면 검은색 광택으로 중후함을 내뿜는 턱시도 블랙 색상입니다.

거울을 제외한 차량 폭은 2.03미터입니다. 더불어 적재함 길이 170cm, 적재함 테일게이트 하단 높이 89cm, 적재함공간 높이 54cm, 적재함 최대폭은 166cm이며, 적재함 내 휠하우스를 감안한 폭은 129cm입니다.

2015년 당시로서는 대담했던 디자인으로 포드 아틀라스 컨셉 차량의 남성다움을 따르고 있습니다. 전면 범퍼와 엔진그릴, 사이드 미러 및 타이어 휠에 크롬 도금이 적용되어 있습니다. 특이하게도 AM/FM 안테나가 운전보조석측 창앞에 위치하고 있습니다. 

차량 총길이 5.89미터, 높이 1.95미터, 프런트 오버행은 96cm, 전륜 지상간격 26cm, 후륜 지상간격 24cm입니다.

Ford F-150 킹랜치의 배기구는 차량의 운전 보조석측 후면에 위치합니다. 

Ford F-150 King Ranch의 테일게이트의 중앙의 핸들 바로 아래에는 킹랜치 로고인 러닝 W와 킹랜치 로고가 있습니다. 이는 텍사스에 위치한 역사적인 목장인 킹 랜치에서 영감을 받아 투박한 우아함과 세련미를 불러일으키도록 설계되었습니다. 테일게이트 엠블럼은 Satin Aluminum로 마감되어 있고, 후면 범퍼는 강철에 크롬이 적용되어 있습니다. 또한 F-150 뒷유리에는 작은 창이 있는데 운전석에서 개폐를 조절할 수 있습니다. 평소 차량 환기가 필요할 때 큰 역할을 해줍니다. 

2015 Ford F-150 King Ranch에는 2인치 히치 리시버와 함께 7핀 커넥터가 옵션으로 제공됩니다. 4핀 커넥터가 일반적으로 기본 트레일러 조명에만 사용되는 반면, 7핀 커넥터는 전기 브레이크 또는 충전 시스템과 같은 추가 기능이 있는 트레일러에 필요합니다. F-150 3.5L Ecoboost 4x4는 12,000파운드, 즉 5.4톤의 중량을 견인할 수 있습니다. 

차량에는 Power Running Board이 적동되어 도어가 열리면 자동으로 전개되고 도어가 닫히면 접히는 전동 발판이 있습니다. 이는 F-150, Expedition 및 Explorer를 포함한 일부 Ford 모델에서 사용할 수 있는 옵션 기능입니다.  파워 러닝 보드는 특히 높이나 지상고 때문에 승하차가 어려울 수 있는 승객을 위해 설계되었지만, 주행시 고정 발판이 사라져 좀더 깔끔한 외형을 보여줍니다. 

 

 

 

美 대륙횡단 이야기

 

F-150 구입 후, 살고 싶은 대로 살아본 시간이 있었습니다. 겪어보지 않았던 삶에 대한 호기심이 강했고, 그 호기심은 실행으로 옮겨졌습니다. 지나온 길과는 전혀 다른 길이라 그 다른 길이 어떤 모습일지 매우 궁금했기에 흔적을 남겼습니다. 

계획에 앞서 두 가지 영감이 있었는데, 한 가지는 체 게바라 Che Guevara의 청년시절 영화 '모터사이클 다이리  Diarios De Motocicleta'였고, 다른 하나는 잭 케루악 Jack Kerouac의 자전적 소설 '온 더 로드 On the Road' 였습니다. 잭 케루악의 소설을 통해 어렴풋이 대륙을 달리는 인상을 얻었고, 체 게바라의 여정을 통해 여행 중 안고 가야 할 질문을 떠올려 보았습니다. 결국 바라마지 않던 픽업을 골라, 아래 잭 케루악의 여정 비슷하게 로드트립을 가리라 마음먹게 되었습니다.

픽업을 타고 먼 길을 달리려면, 1종 보통 면허 정도의 경험은 있어야 했고, 차량 경정비 상식이 필요해 준비했습니다. 한편으로는 '픽업을 탈 거야'라고 선언하는 순간부터 편견을 마주해야 해서 사람들을 설득할 필요가 생겼습니다. 저에겐 단순히 탈 것 이상이었지만, 겉으로 드러나는 차량의 모양은 트럭이었으므로 반대가 심했습니다. 더구나 아내는 그 차로 '대륙일주'라는 말을 꺼낸 순간부터 여행을 무사히 돌아올 때까지 잠을 편히자질 못했습니다. 여정을 진지하게 말리는 지인도 있었습니다. 

모든 것을 없던 일로 하려던 위기도, 내 의지를 지키려는 오기도 있었습니다. 결국 그렇게 주변 시선과 스스로 인지한 예측을 감수하고 떠났는데, 막상 떠나니 정말 좋더군요. 왜 그동안 외딴섬 같은 테두리에서 아웅다웅하며 시간을 허비했는지 야속할 정도였습니다. 광막한 하늘 아래 그만큼 다양한 문화와 삶의 방식이 있었거늘... 일년을 지내며 보고 들은 이야기를 꾸준히 기록하면서 그간 방치되었던 마음 구석의 아쉬움들이 쓸려나가는 것을 느꼈습니다.

"픽업으로 여행하던 때가 그립지 않아?" 

"극한의 자유를 경험하니 어땠어?" 

이따금 이런 질문을 받습니다. 시간을 통해 깨달은 것은, 인상적이었던 경험 하나를 추억으로 붙잡고 있기엔 여생이 지루하리만치 길게 남았다는 것입니다. 일희일비했던 루틴을 다시 마주하며 복귀에 어려움이 있었지만, 일년간 내가 살고 싶은 만큼의 최선을 지냈기에 만족합니다. 모두가 미리 정해진 인생 여정을 따를 필요는 없습니다. 가고픈 곳으로 간 사람과 그걸 경험하지 못한 사람은 다른 삶을 갖는다는 것을 알았기 때문에, 전 가보지 않은 곳을 떠날 자유를 선택했을 뿐입니다. 

 

 

국내로 픽업을 들여온 지금, 이제는 애정으로 아끼며 행복한 드라이빙을 즐기고 있습니다. 간단한 정비마저도 기쁨을 주는 차량을 오래 함께하길 기대하며 이 곳을 열어봅니다. 많은 애호가 분들 중 비슷한 취향을 가진 분들과 경험과 자료를 공유하고 싶습니다. 감사합니다.